QUÉ SON LAS METÁSTASIS

Las metástasis son grupos de células que se han separado del tumor y han alcanzados órganos distantes donde han empezado a crecer y formar nódulos. Pueden proceder, pues, de un cáncer que se ha originado en el colon, la mama o el pulmón y alcanzar y desarrollarse en los huesos, el hígado, el cerebro u otros órganos.

Las metástasis, si aparecen, pueden aparecer en cualquier momento de la enfermedad FIGURA 3:

Fig 3. Las metástasis pueden aparecer meses o años después del cáncer primario, pero también contemporáneamento o incluso antes Fig. 3 Parece increíble, pero a veces se encuentran antes las metástasis que el tumor primitivo que las ha generado. Esto sucede debido a dos fenómenos: porque el tumor primitivo disemina metástasis por algún motivo desconocido ya cuando es muy pequeño y por lo tanto es invisible (1 mm o menos) y porque las metástasis pueden crecer mucho y muy rápidamente del cáncer primitivo.
  • en la mayoría de los casos se manifiestan a distancia de la cirugía en el tumor que las ha generado (tumor primitivo o primario);
  • a veces se presentan contextualmente a la manifestación del tumor primario;
  • a veces incluso anticipan la aparición del tumor primario y se manifiestan antes del tumor que las ha generado.

Cada tumor primario tiene sedes preferenciales de metástasis.

TUMOR PRIMARIOSEDES DE METÁSTASIS MÁS FRECUENTES
mamanódulos linfáticos, piel, pulmón, huesos, hígado
pulmón nódulos linfáticos, pulmón del otro lado, huesos, hígado, cerebro, glándula suprarrenal
colonhígado, peritoneo, nódulos linfáticos, pulmón
rectohígado, pulmón, peritoneo, nódulos linfáticos, huesos
páncreashígado, peritoneo, nódulos linfáticos
estómagohígado, peritoneo, nódulos linfáticos, pulmón, huesos
ovarioperitoneo, nódulos linfáticos
úteronódulos linfáticos, pulmón, hígado
riñónnódulos linfáticos, pulmón, huesos, cerebro
vejiganódulos linfáticos, pulmón, huesos, hígado
próstatahuesos, nódulos linfáticos, cerebro, pulmón

Por tanto, un cáncer de mama no va nunca al colon y viceversa. Un cáncer de próstata no va nunca al estómago y viceversa.

El porqué de estas preferencias e incompatibilidades no es conocido, pero es importante conocerlas porque sirven para dirigir las pesquisas correctas para la estadificación y el seguimiento de los tumores.

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